Nat Commun:新研究将重新定义病毒分类

2019-10-03

  新的研究表明,目前我们对病毒结构的看法可能需要重新加以审视,因为它们实际上具有的结构类型比以前我们理解的更多。这些发现可能会对它们的分类方式产生影响。同样产生影响的还有我们对它们如何形成,进化和感染宿主以及确定用于设计针对它们的疫苗的策略产生重大影响。

  在1950年代和60年代,随着科学家开始获得病毒的高分辨率图像,他们发现了亿宝娱乐平台衣壳的详细结构,即由同一蛋白的多个拷贝组成的外部保护层。大多数病毒的衣壳通常为准球形,并显示二十面体对称性,像20面的骰子。

  随着科学家发现的病毒衣壳结构的增多,他们提出了衣壳可以具有不同的大小和容纳不同数量的基因组,从而具有不同的感染宿主的能力。

  在设计针对病毒的药物时,科学家目前主流的观点是针对其不同的结构形状以提高功效。

  对此,来自圣地亚哥州立大学的理论生物物理学家,病毒信息研究所的成员Antoni Luque和英国约克大学的数学生物学家Reidun Twarock的研究结果显示,许多病毒长期以来的人为分类是错误的,其中包括常见的病毒,例如单纯疱疹病毒和寨卡病毒。这是因为尽管有来自冷冻电子显微镜的结构图像,但我们没有对许多不同病毒的体系结构进行数学分析。

  Luque说:“我们发现了六种新的蛋白质组成蛋白质的方式,这些蛋白质可以组成二十面体衣壳。因此,许多病毒不仅仅采用两种广为人知的衣壳结构。现在,至少有八种方法可以设计其二十面体衣壳。”

  他们的研究发表在最近的《Nature Communications》杂志上,该研究还表明,属于相同结构谱系的病毒会基于其所组成的蛋白质,采用一致的二十面体衣壳布局,这为研究病毒的进化提供了一种新方法。

  结构生物学家现在可以获取这些信息,并对病毒的结构进行重新分类,这将有助于揭示不同病毒之间的分子和进化关系。它还将为设计用于纳米技术和生物技术应用的新型分子容器提供指导,并将帮助科学家确定针对衣壳中蛋白质组装的特定策略。这最终可以导致开发抗病毒疫苗的系统化方法。

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